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老游戏傲世三国回来了,老鱿鱼

即便如此,当得知《傲世三国》登上Steam,并将于今年9月发行时,还是令很多玩家大吃一惊。在NGA上,已经有不少玩家在相关联的帖子中发表评论,讨论着这款相隔20余年的经典国产游戏。

不过,在这些讨论中,也有网友敏锐地发现了“盲点”——这款国产游戏的Steam版本,竟然不支持“简体中文”。

为此,我也特地查询了这款游戏的Steam商店界面,发现《傲世三国》的Steam版,确实不支持简体中文,并且整个游戏只支持英文这一种语言。

这其实是件有意思的事。一款经典的老国产游戏,重新回归市场,却没了中文,个中因果,值得思索。想要知道答案,那就必须说说《傲世三国》这款游戏的渊源,以及其背后的制作公司——目标软件。

时间退回到千禧年前后,当时在全球游戏市场上,RTS游戏,无疑是绝对的顶流。以2000年为节点,无论是之前的《命令与征服》《星际争霸》《帝国时代2》,还是之后的《魔兽争霸3》,那都是个顶个的“大佬”。在那个RTS制霸的年代,这些游戏间的竞争,可以说是“神仙打架”。也正是由于这些璀璨的RTS佳作不断问世,才构成了RTS游戏在游戏历史上,最浓墨重彩的华丽篇章。总之,在这种互相成就和时代背景下,很多游戏公司,都开始研发RTS游戏,企图从时代的红利中分一杯羹。这其中,自然也包括国产游戏行业。

相信大家在刚刚列出的一长串熟悉名单中,发现了一个尴尬的事实——这些知名RTS大作,都源自国外。但这并不是问题,当时的国内游戏厂商还是以RPG游戏为名,比如大家耳熟能详的“老三剑”,这说明国内游戏制作者的水平,还是在线的。另外,国内游戏厂商也有勇气和魄力,去挑战这些成名大作,搞自己的RTS游戏。比如,由尚洋电子技术有限公司制作并发行的RTS游戏《血狮》,就自称为“中国的《命令与征服》”。

以现在来看,这句话当然只是个笑话。对于这么一款1997年发行的老国产游戏,竟然出奇地没有几个玩家去“怀念它”,相反,口诛笔伐的却是一大堆——说《血狮》是国产RTS游戏的“耻辱”,也许有些过分,但它却实实在在是一段难以启齿的“黑历史”。

翻开现在玩家对《血狮》的评价,那着实是有些惨不忍睹。各种BUG就不多说了,游戏优化的差劲程度,堪比后世知名的那几个“显卡杀手”。游戏难度和数值,也是设计得一塌糊涂。当时有玩家在杂志上询问第三关的攻略,但连主创人员自己都惊讶,竟然有人能够打过第一关。

图源:知乎@游戏开发极客

这游戏在1997年,就敢卖81块钱,对当时大部分国人来说,确实有些昂贵。加上它糟糕的品质,被称作“黑历史”,也不算冤枉。虽然《血狮》惨遭扑街,但国内依旧有些游戏公司,做着自己的RTS游戏。制作了《傲世三国》的目标软件,也就是在这个时候,开始崭露头角。

事实上,《傲世三国》并非目标软件制作的第一款RTS游戏。早在1998年,目标软件就发行了RTS游戏《铁甲风暴》,并且在国内玩家间广受好评。当时,《铁甲风暴》由机甲组建不同兵种的设计,是玩家从未体验过的。未来科幻背景,也让脑洞大开的兵种武器,变得“有理有据”。可惜的是,1998年,同样是个神仙打架的年份——《帝国时代》和《星际争霸》两款RTS“巨头”游戏,也是在那年诞生的。

《帝国时代》还好说,但《星际争霸》却是和《铁甲风暴》,撞了题材。《星际争霸》的辉煌,已不用多说,当时和它“硬碰硬”的《铁甲风暴》,最后只能是“节节败退”。现在看来,不是《铁甲风暴》不够好,只是当时的《星际争霸》太能打。《铁甲风暴》一年超过30万的销量,以及前几个月在国内还压《星际争霸》一头的销售数据,足以证明这点

《铁甲风暴》虽不及《星际争霸》,但它不错的成绩,却带给了目标软件充分的信心和资金。于是,目标软件开始了下一款RTS游戏的研发,这款游戏,就是今天的主角——《傲世三国》。

其实,仔细对比《傲世三国》和其他RTS游戏,就会发现它与《帝国时代2》,有着很多相似的地方。比如,农民采集和房屋建造,就都有《帝国时代2》那个味。这也不难理解,毕竟当时的RTS时代,各个大作轮流“坐庄”,当时正是《帝国时代2》最风光的日子。但这并不意味着,《傲世三国》就是《帝国时代2》的“翻版”。在传统RTS游戏的基础上,目标软件在《傲世三国》里,还增加了许多新的内容和设计,而这些设计,丰富了游戏的可玩性,同时也让《傲世三国》走出了自己的路。

《傲世三国》的游戏机制,多到什么程度呢?简单来说,在一款保有基础玩法设计的RTS游戏里,玩家甚至可以体验贸易、外交、雇佣招降武将等游戏玩法。但这放在《傲世三国》里,却又并不冲突,因为它是三国题材的游戏,而大部分玩家印象里的三国,就应该有这些东西。

顺带一提,《傲世三国》的武将系统,在当时的RTS游戏里,可是独一份。毕竟,以英雄单位为特色的《魔兽争霸3》,还没问世。针对不同武将的技能,特性,玩家可以采用更多可变的策略,来制敌取胜。此外,游戏中的“兵粮系统”和“兵种训练”,也很符合实际战争。士兵出征会消耗粮食,粮食不够,士兵的战斗力就会大打折扣。《傲世三国》中的兵种,也都是由农民训练而来,完美诠释屯田的精髓——闲时农民,战时兵。

《傲世三国》中的资源还很繁杂,和“文明”系列有的一拼。这些玩法结合在一起,就使得《傲世三国》成为一款相当硬核,但确实好玩的RTS游戏。不仅是国内玩家,国外玩家和游戏商,对于《傲世三国》也是极为欣赏。在2000年,《傲世三国》还在E3展会上亮相,成为首个在E3亮相的国产中国题材的游戏。

《傲世三国》被翻译为16种语言版本,大举进军海外游戏市场,这对于当时的国产游戏来说,可谓是莫大的荣誉和壮举。之后,IGN给《傲世三国》打出了8分的高分,以当时IGN的要求来看,这8分可谓含金量拉满。很多国外玩家,也在玩过这款游戏后,直呼这款游戏太过出色——直到现在,也有一批外国玩家对《傲世三国》,念念不忘。

油管上网友对《傲世三国》上Steam的期待

《傲世三国》在国内外的精彩发挥,给目标软件带来了极大的名气和利润。目标软件也是快马加鞭,又在之后推出了《傲世三国》的新资料片——《傲世三国:三分天下》,进一步明确了游戏特色,并做出优化。

在《傲世三国》后,目标软件并没有选择“坐吃山空”,而是继续研究市场,开发新的游戏。2000年,也就是《傲世三国》发售的同一年,暴雪的《暗黑破坏神2》,惊艳登场。目标软件也是瞄准《暗黑破坏神2》,开始研发国产暗黑类游戏。这款游戏,在国内相比《傲世三国》更加有名,那就是大名鼎鼎的《秦殇》。

说起《秦殇》,可能更能引起老玩家的共鸣。毕竟在总监的直播间,水友最喜欢调侃的,就是“秦殇2”了。与《傲世三国》的情况相似,《秦殇》也是在借鉴《暗黑破坏神2》的基础上,融入了自己很多新的东西。比如“数值上的五行系统”、多剧情选择、优秀的打造系统、以及类似CRPG的暂停、战斗机制。这些都使《秦殇》在一众游戏里,脱颖而出。

《秦殇》也在2002年的E3展会上大放异彩,成为当时唯一一款登上E3的国产游戏。GameSpot也评价这款游戏为“历史版的《暗黑破坏神2》”。

《傲世三国》与《秦殇》的接连成功,使目标软件在国内外声名大振。在当时那个“暴雪出品,必属精品”还没被“反串黑”的年代,目标软件甚至被誉为“中国的暴雪公司”。目标软件也是不负众望,开始了《傲世三国2》的开发。

然而,天不遂人愿。要是目标软件当初成功了,我们现在也不会对这家公司如此陌生了。随着国内网游时代的降临,单机产业受到挤压。本就因为盗版而生存艰难的国产单机行业,这下彻底失去了大片立足之地。在国内的这一“大势”下,目标软件也是不得不转行做起了网游——先是《傲世三国2》在完成大半后,紧急被修改为网游《傲世Online》,之后《秦殇》也被改成了网游《天骄:秦殇世界》。这也引起了目标软件的大批老员工出走,这些老员工中,不乏知名游戏制作人,比如带队研发出《天龙八部》的王韬。顺带一提,开发出《刀剑封魔录》《寻仙》等游戏的像素软件,其最早的班底,很多都来自目标软件。

在全面网游化后,目标软件虽然也因为网游《天骄:秦殇世界》,再度火过一段时间,但终究还是被其他网游巨头所击败。曾经的“中国暴雪”,就这样泯然于众人。尽管还传出目标有做《秦殇2》的想法,但后面也是了无音讯。最后,难以支撑的目标软件,被创始人张淳卖给了一家英国公司。

或许,这就是《傲世三国》登上Steam,却只有英文的原因。

回过头再看《傲世三国》,虽然游戏足够经典,但现在的时代,RTS游戏早已没落。昔日的“强敌”与“好对手”们,也都一个个在“苟延残喘”——《魔兽争霸3》还活着全靠地图编辑器,其重制版甚至被钉上了游戏的耻辱柱;《星际争霸2》已经停止了“合作模式”的更新,一副半死不活的样子;微软财大气粗,还一直在炒“帝国时代”系列的冷饭,但也只有情怀党买单;至于《命令与征服》,现在也没“红警4”的消息,或许以后也都不会有了。

现在玩家称呼一家公司为“中国暴雪”,已经等于是在骂人了。暴雪也从曾经的顶流,沦落为现在的“人人都能上去吐口唾沫”。

没错,《傲世三国》是回来了。

但在这个新的游戏时代,已经没有了承载《傲世三国》,承载RTS游戏的旧船了。

不对,好像连旧船票,都没得卖。

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